SaaS 2.0时代即将开启,或将成为中国企业管理的核心
2017-06-16 15:52:48

SaaS” 如果按字面理解,Software-as-a-Service(软件即服务),几乎等同一句废话。我们日常使用着的各种软件:浏览器、邮箱、即时通讯、GPS等,都是通过网络提供的服务。

今天我们谈“SaaS”,特指的是通过互联网提供的企业级服务。注意,是企业级。这类服务的好处是显而易见的。企业首先是节省了硬件成本,因为SaaS即插即用,无需安装。其次也不必养着运维人员,因为SaaS是云端升级,随时随地通过网络使用。再者绝大部分的公有云服务是“水龙头式”的按需付费,不用一次性拿出一大笔钱来采购。


SaaS 2.0时代即将开启,或将成为中国企业管理的核心


这就不免让人产生疑惑:


跟传统软件相比,既然SaaS有这么多好处,为什么直到现在大家才开始投入这个行业?


其实不然,早在2000年,金蝶就推出了“看吧网”,开创了将ASP的概念投入商业运营的先河。今天SaaS领域的标杆Salesforce那时才刚刚成立,不用说中国,就是美国也没多少人关注。到了2007年,阿里软件成立,宣告了互联网巨头公司进入SaaS市场。同期,传统软件巨头金蝶、用友也相继上线“友商网”、“伟库”。这期间还有像Xtools、八百客等创业公司加入进来。21世纪的头十年,可以算作SaaS行业的1.0时代。

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但很遗憾,这个发展并不顺利。无论是“友商网”还是“伟库”,都没有延续金蝶用友在传统软件市场的优势。更不用说阿里软件一败涂地,最后作为一个边缘业务并入B2B草草收场。其他品牌要么早已销声匿迹,要么半死不活。说好的万亿级企业服务市场,竟然没有一家形成规模的公司!

什么原因?这就要往深了说。纵观中国的互联网产业,“后发优势”可谓利用到了极致。孙正义那套著名的“时间机器”理论:把美国成功的互联网模式拿到中国来复制,一句话就能说完。但即使是照抄,成功也绝非偶然。参考一下淘宝与Ebay,支付宝与Paypal、微博与Twitter、优酷与YouTube,你会发现除了复制,还有另外两点成功的必备条件。一是普世性需求——美国人民所思所欲的东西,中国人民也一样。二是要有微创新——根据中国用户使用习惯进行的改进。


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回过头来看SaaS,在1.0时代里,这两个条件几乎都不成立。

先说需求:美国的SaaS产业之所以欣欣向荣,是赶上了服务业大发展的好时代。为什么服务业能发展?因为全球化“产业漂移”,制造业中心转到了以中国为主的亚洲地区。据统计,美国制造业创造出的就业岗位占总就业人数的比重从高峰期的30%,不断跌到今天的不足10%

多出来的人怎么办?去从事服务业。有人斯有业,有业斯有财。人丁兴旺,不愁行业不发展。服务行业是以人为中心的,对管理方式、响应速度、效率和执行力尤为重视。自然产生了对IT产品的需求,SaaS本身也是一种服务,优势得以凸显,跟着潮流一起向前发展。

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而中国过去是、至今仍是一个制造业大国。在用户需求上就与美国市场大相径庭,商业环境和市场文化也千差万别。所以CRM实施失败率超过七成,所以Yammer那样的企业社交搞不起来,所以想抄Slack都不知道从哪下手,原因在此。

再看微创新:在企业级市场,微创新=个性化。因为中国用户的习惯就是没有习惯。公司的管理没有统一模式,产品通用性与客户个性需求的矛盾难以调和。这是企业服务市场过去发展缓慢的核心原因。个性化就要改代码,这不是问题,重点在于如何高效的改。过往的教训是:改来改去,代码质量大幅下降,客户不满意,公司也没有赚到钱。


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今天市场的风向终于变了,SaaS2.0时代已经开启!从业公司如雨后春笋一般涌现,企业对SaaS服务的认可度明显提升,采购意愿前所未有,超大金额的合同也不再罕见。更重要的一点:企业管理的核心数据开始在SaaS产品上流动。比如财务、人事、分销、供应链。


这个变化是怎么来的?


因为我们现在也跟美国一样,需要让低端制造业退二线了。成本上升,产能过剩,粗放式经营难以为继。转型是市场倒逼的必然结果。怎么转?经济学家许小年指出了三大趋势:重组、升级、创业。重组就会裁剪冗员,让剩余劳动力流入服务业。升级就是升到高端制造业,这无非两点,要么升机器(硬件),要么升人力(软件)。创业更不用说,当下知识分子群体是创业的主导力量,他们对信息化的认可度和前辈不可同日而语。

实际上,企业管理的现代化,从接受理念到使用工具,企业要消化需要一个周期。改革开放前30年里的第一代创业者,在公司治理上往往是“土法炼钢”,对科学的现代化管理方式及其工具并不重视。这直接导致了国内中小企业的平均寿命远低于欧美。在粗放式时代里,市场本身具有一定的容错能力,但今天的中国需要更有远见的企业家。

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产品服务与用户需求,目前看来正在渐渐匹配。个性化的问题又怎么解决?光有SaaS还不够,需要一个PaaS,通过云端提供一个面向服务架构的底层平台,包含可视化配置工具、外部API接口、HTML5集成应用、开发和分包应用等一揽子解决方案,用户只需要进行简单的模块配置,就能调用服务流,快速实现独立部署——如此既满足客户个性化需求,又能保证公司能够赚到钱。这是企业市场苦苦等待的“杀手应用”,必将成为分水岭,带动一场革命,彻底改变To B行业多年来“赔本赚吆喝”的尴尬状态。而今天已经出现这样的产品,最典型的就是iWorker Tools

SaaS 2.0时代即将开启,或将成为中国企业管理的核心

条件具备了,要打开市场还需要一个突破口。就像上文分析的,SaaS公司不要幻想创造一个产品市场,那是逆潮流而动。作为服务业的一部分,市场需要什么就提供什么。现在大家都在谈“新商业新制造新零售”,这就是趋势!对应的企业服务就应该是——供应链协同、移动分销、自定义行业应用,流程驱动提升执行力。“人尽其用,物畅其流”,在未来一段时间里,这就是中国企业服务需求的主旋律。


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结论:可以预见的是,在SaaS2.0时代里,市场将随着经济转型、服务业的腾飞而迎来一场大变革。这场变革无论对IT产业还是中国经济,都有不可忽视的正向作用。同时,长久以来在与To C的对比中抬不起头的企业服务公司,也将迎来一场“正名”之战,百亿级的公司将在这个过程中诞生。